Inför Cleveland Indians säsong 2019

Cleveland Indians har varit det överlägset bästa laget i AL Central de senaste åren vilket inte säger mycket då divisionen ärligt talat är bedrövlig. Minnesota Twins är väl egentligen det enda laget som haft en realistisk chans att hota men har inte lyckas rubba Indians prenumeration på divisionstiteln. Trots sin fortsatta överlägsenhet i divisionen känns det som att laget bara glider längre och längre ifrån en world series-titel.

Efter att aktivt ha tradat bort spelare som Yan Gomes och inte valt att förlänga free agents som Michael Bradley anländer Cleveland Indians 2019 som ett sämre lag men är fortfarande storfavoriter till att vinna divisionen. Inledningen på säsongen har kantats av skador på nyckelspelare men i divisionsracet ser vi egentligen inga tecken på att det kommer spela så stor roll ändå. Frågan är om Indians har en roster som kan konkurrera i oktober?

Foto: Erik DrostCC

Lagdelarna

Efter att ha tradat bort Yan Gomes i vinter får tidigare backup-catchern Roberto Perez agera starter för första gången i sin karriär. En bra framer som hade en bra offensiv säsong 2015 men sen dess har Perez varit bedrövlig som hitter. Kevin Plawecki (trade med Mets) blir ny backup här. Plawecki kan stundtals vara användbar som hitter men är främst en defensiv catcher som dessvärre presterat ganska dåligt även i den delen av sitt spel de senaste två åren.

På 1B och DH ser vi två rutinerade herrar, Hanley Ramirez och Carlos Santana. Ramirez senaste två säsonger har varit stora besvikelser och Red Sox valde att släppa loss honom förra året och tar nya tag i Indians 2019 vilket han gjort bra såhär långt i skrivande stund. På andra bas hoppas Jason Kipnis komma tillbaka från två säsonger med dålig offensiv produktion, dessutom har Kipnis försvarsspel också försämrats något med åren. Kipnis inleder säsongen skadad och ersätts för tillfället av Brad Miller som inledde sin karriär helt okej under några säsonger men har inte presterat något nämnvärt de senaste åren.

En annan spelare som inleder säsongen skadad är Indians superstjärna Francisco Lindor på shortstop. Lindor etablerade sig som en av ligans bättre spelare redan i debuten 2015 och bara blivit bättre och bättre. Lindor blandar riktigt bra försvarsspel med bland annat två raka säsonger med 30+ home runs och är en av ligans största stjärnor i dagens MLB. Som sagt får Lindor se på från sidan i början av säsongen och i hans frånvaro spelar Eric Stamets på shortstop till en början i sin debutsäsong.

Jose Ramirez inledde även han säsongen inte riktigt helt hundra efter att ha slagit iväg en boll som träffade sitt eget knä under spring training. Nu har han kunnat spela för det mesta men har inte alls kommit igång än. Likt Lindor har Ramirez producerat på en stabil och hög nivå de senaste året och var länge med i diskussionerna om AL MVP förra året. Ramirez har dock haft något av en formsvacka sedan förra säsongen men i sina bästa dagar finns det få spelare du hellre vill ha på tredje bas.

Outfield

Lagets absolut största svaghet är deras outfield som verkligen hade behövt en uppgradering under vintern. Leonys Martin hade en rätt bra säsong förra året och har visat sig vara en hygglig spelare i sin karriär. Förra säsongen fick dock ett väldigt abrupt slut då han strax efter sin trade från Tigers till Indians åkte på en allvarlig infektion som enligt rapporter var livshotande. Turligt nog gick det bra och Martin har återhämtat sig tillräckligt för att ta plats i Indians outfield.

I right field kommer Tyler Naquin få chansen att spela regelbundet för första gången sen sin debutsäsong 2016 vilket också är den enda säsongen med okej resultat för Naquin. I left field inleder Jake Bauers som starter vilket han inte borde vara i ett slutspelslag. Bauers som gjorde sin MLB-debut förra året är visserligen okej i det mesta men bör väl egentligen vara en fjärde outfielder i bästa fall. Men vem vet, Bauers har rankats hyfsat högt som prospect och har kanske en del utvecklingspotential kvar i MLB.

Bradley Zimmer kan förhoppningsvis ge Indians outfield en liten förstärkning när han återvänder från skada någon gång i början av säsongen. Zimmers debutsäsong 2017 såg lovande ut men förra året hindrades han av skador. Han är en riktigt bra center fielder och är en av ligans snabbare spelare. Det finns en del tecken på att Zimmer även skulle kunna vara en kompetent hitter men har på tok för mycket strikeouts för att producera på en okej nivå.

Rotation

Indians största styrka ligger i vad som kanske är ligans bästa rotation. Corey Kluber har fem säsonger i rad med 200+ innings och en ERA under 3. Något att hålla utkik på är att Klubers snitthastighet på sina kast sjönk något under 2018. Efter fyra år av stundtals mediokra resultat fick Trevor Bauer sitt riktiga genombrott förra året och 2019 kanske blir året då Bauer tar över som Indians bästa pitcher.

Mike Clevinger hade en bra säsong 2017 men fick även han ett ordentligt genombrott förra året. Tyvärr åkte Clevinger på en skada efter två felfira starter i år och riskerar att missa en längre period av denna säsong. Rutinerade Carlos Carrasco har fem riktigt stabila säsonger bakom sig och i många andra lag skulle han kanske vara lagets #1 starter, i Indians är han kanske i nuläget deras fjärde bästa pitcher när Clevinger är frisk vilket är helt fantastiskt.

Dock finner vi Shane Bieber där bakom som visade i sin debutsäsong förra året att även han har potentialen att passera Carrasco. Bieber hade visserligen en ERA på 4,55 förra året men hade en del missflyt och det mesta tyder på att han var en bättre pitcher än så förra året. Som sagt är Indians rotation urstark och om de får hålla sig hela finns det väl ändå en liten chans i oktober om de når dit.

Bullpen

Andrew Miller som stundtals var något av ett fenomen i Indians bullpen har nu lämnat i free agency vilket även closern Cody Allen gjorde efter en tung säsong 2018. Med Allens problem förra året fick Brad Hand som kom i en trade med Padres ta över rollen som closer och kommer ha den rollen även i år. Hand ökade antalet strikeouts per 9 innings rejält förra året till 13,25 och hade en ERA på 2,75. Adam Cimber kom även han i samma trade från Padres i sin debutsäsong men lyckades inte prestera speciellt bra under sin tid i Cleveland förra året. Om Cimber kan återvända till samma form han hade i Padres förra året blir han ett stort tillskott i Indians bullpen.

Förväntningar

Cleveland Indians ska gå till slutspel i år, allt annat vore en besvikelse. AL Central är lika hopplös som vanligt de senaste åren och trots en del skador i inledningen av säsongen bör de kunna hålla Twins bakom sig som är det enda laget i divisionen med en hygglig roster förutom Indians. Det är däremot svårt att se hur Indians i ett slutspel ska kunna rå på de andra storlagen. Deras hopp ligger i att de får ut maximal utdelning på sina starters vilket är ett riktigt vasst vapen om de får det att stämma. Tror dock det kan bli svårt då laget saknar bredd på många andra positioner i truppen. Nästa fråga är hur länge Indians begränsade budget tillåter dom att bibehålla den här kärnan av spelare?

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.