Inför Los Angeles Angels säsong 2019

2018 kan ses som ytterligare ett bortkastat år för Angels vars roster innehåller MLB:s bästa spelare, mest fascinerande spelare och mest underskattade spelare. 80-82 visar återigen att det finns kvalitet i laget men inte tillräckligt för att på allvar vara ett hot om en World Series-titel. Det börjar dock bli lite brottom nu för Angels, Mike Trouts kontrakt är slut om två år och då har Albert Pujols fortfarande ett år kvar på sitt monsterkontrakt.

Det är lite nu eller aldrig de två närmaste säsongerna och kanske framförallt 2020 där man måste få till det som det ser ut idag. Mike Scioscia lämnade manager-positionen i höstas efter nästan 20 år och ersätts av före detta spelaren och Tigers-managern Brad Ausmus som ska få allt att klicka för ett Angels som har många riktigt bra spelare men saknar bredden som krävs för en lång och framgångsrik säsong


Andrelton Simmons
Foto: Keith AllisonCC

Profilen

Andrelton Simmons

Visst hade det varit lätt att bara skriva ytterligare ett par paragrafer om världens bästa Mike Trout men vi börjar istället med den underskattade. Andrelton Simmons har förvisso fått lite mer uppmärksamhet på senare tid men jobbar fortfarande i skuggan trots att han förmodligen är ligans bästa försvarare. Simmons är en fantastisk atlet på shortstop som fyller 30 i år så vi får ta vara på tiden vi har kvar med honom som en av ligans främsta fielders.

Nu är Simmons inte bara en ”glove first” shortstop utan han har visat de senaste två säsongerna att han är helt okej som hitter och är stundtals också ett hot som base runner. Sammanlagt har Simmons varit värd över 10 WAR bara de senaste två åren. Det är få lag som har så många riktigt intressanta individer att följa som Angels vilket gör det extra synd att de inte tar sig till slutspel.

Lagdelarna

Infield

Här kan det gå lite hur som helst under 2019. Albert Pujols har bara haft två bra säsonger i Angels sen han kom till klubben 2012 men har de två senaste säsongerna spelat så dåligt att han aktivt skadat Angels resultat. Trots detta är det Pujols tillsammans med Justin Bour som inledningsvis ockuperar 1B/DH, detta blir dock intressant om/när Shohei Ohtani är frisk nog för att användas som hitter vilket man eventuellt kan räkna med senare i år. Pujols har nått de stora milstolparna han jagat (600 home runs och 3000 hits) vilket gör det möjligt att Angels faktiskt släpper honom redan i år trots nästan $90 miljoner kvar på kontraktet.

I mitten finner vi ovan nämnda Andrelton Simmons på SS och David Fletcher på 2B som debuterade förra året och gjorde det okej över 80 matcher, i första hand en försvarare vars stora svaghet är nästan obefintlig power som hitter. Zack Cozart på 3B hade ingen rolig första säsong i Angels 2018 och skador gjorde att han endast spelade 58 matcher. Håller han sig frisk är Cozart en skicklig försvarare som bör producera helt okej som hitter även om vi inte lär se en repris av hans succésäong 2017 igen.

Som catcher har man värvat Jonathan Lucroy (free agent) som mellan 2012-2016 var en av ligans mest eftertraktade catchers som behärskade både det offensiva och defensiva. Idag är Lucroy inte speciellt bra på något av det men finner fortfarande ett jobb som starter i Angels.

Outfield

Vi hoppar vidare till ligans bästa spelare som vi finner i Angels centerfield där Mike Trout konstant producerar tv-spels-siffror. 20% walk% och .460 OBP är fullständigt absurda siffror och inget talar för att 2019 kommer vara någon skillnad.

En som hade nästan lika absurda siffror åt motsatt håll förra året var Kole Calhoun under de två första månaderna där hans slashline såg ut på följande vis: .145/.195/179. Nu lyckades Calhoun stundtals också spela som en allstar under 2018 vilket putsade till siffrorna lite tillslut men bör vara mer produktiv i år. Justin Upton (LF) fyller 32 i sommar och lär fortsätta sin svit på 11 raka säsonger som en bra/riktigt bra hitter med tveksamma defensiva egenskaper.

Bakom dessa tre finns det tyvärr nästan ingenting förutom Michael Hermosillo som endast spelat 62 matcher i sin debutsäsong förra året vilket var långt ifrån någon succé.

Rotation

Ligans mest fascinerande spelare Shohei Ohtani kommer tyvärr inte kasta en enda pitch 2019 utan vi får begränsa oss till lite framträdande som hitter istället. Ohtani visade förra säsongen att han har förmågan att vara den där unika spelaren vi hoppades på men i nuläget får vi vänta till tidigast 2020 innan vi får se honom vid full styrka igen.

Likt Ohtani har ett oroväckande antal Angels pitchers genomgått en Tommy John som kräver mer än ett års frånvaro som pitcher. Förra året kändes det som att det knappt gick en vecka innan nästa Angels pitcher skulle opereras. Andrew Heaney var en av de som kom tillbaka från Tommy John förra säsongen och höll i 180 innings.

Två free agents som blir en del av Angels rotation är Trevor Cahill och Matt Harvey. Cahill hade en mycket bra säsong i Oakland 2018 medans Harvey mer eller mindre byttes bort från Mets till Reds för ingenting. Väl i Reds fick Harvey tillbaka lite hastighet i sina kast och stabiliserade sin nedåtgående trend även om det inte riktigt blev någon succé i Cincinnati heller.

Unga Jamie Barria var riktigt bra i början av 2018 men orkade inte riktigt hela säsongen. Tyler Skaggs tar också en plats efter en hygglig säsong förra året.

Bullpen

Cody Allen (Free agent) blir ny closer efter ett bedrövlig avslut i Cleveland förra året. Efter att ha varit Indians closer blev han av med den rollen med en 4.70 ERA då han tillät väldigt mycket mer walks och home runs än tidigare, hoppas på revansch i Kalifornien.

Vänsterhänte Ty Buttery fick ta över rollen som closer i Angels under förra säsongen om än i endast 16 innings, lär finnas med sent i matcherna. Man har även Cam Bedrosian som har varit en effektiv reliver så länge han inte används som closer där han haft det svårt att producera.

Prospect

Jo Adell

Innan spring training fanns det en liten förhoppning att vi skulle få se 20-årige Jo Adell i MLB 2019. Lite från ingenstans har Adell på kort tid skjutit upp som en raket i Angels farmsystem och på prospect-listorna. Han krossade allt motstånd i två nivåer av minor leagues förra året och kom ända upp i AA där det tillslut blev lite svårare.

Adell är något av ett fysiskt fenomen med enorm styrka och snabbhet. På prospect-listorna rankas han i regel topp-10 eller strax utanför och många såg fram emot hans eventuella MLB-debut i slutet av 2019 om allt gick som det skulle. Tyvärr skadade sig Adell i spring training och kommer missa en del av säsongen men hade tur i oturen då det fanns oro över att hans otäcka fall över en bas kanske skulle göra att han missade hela säsongen.

Med det bakslaget är det betydligt mindre troligt att vi får se Adell i Angels outfield 2019 utan vi får nog satsa på 2020 istället.

Förväntningar

Enligt de ”projections” som finns placerar många Angels som tvåa bakom Astros i AL West. Visst finns det talang men det saknas också kompetenta reserver bakom de som startar på opening day. Får hela laget vara friskt kan de möjligtvis utmana om en wild card-plats men även om deras rotation förblir intakt är det oklart om de är bra nog att bära laget till en slutspelsplats.

Läs mer

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.