Inför Milwaukee Brewers säsong 2019

Efter en rekordsnabb ”rebuild” vandrade Milwaukee Brewers mycket överraskande hela vägen till en sjunde avgörande match i NLCS mot Dodgers. Kärnan av spelare kvarstår men ett par tunga tapp i lagets rotation kan bli svåra att ersätta.

Milwaukee Brewers 2019 förväntas vara med i racet om divisionstiteln men NL Central är en av ligans tuffaste divisioner i år där inget lag tydligt befinner sig i en rebuild. Förra året lyckades Brewers bullpen bära laget till slutspel men efter en knackig start för lagets pitchers i år finns det en del frågetecken.

Foto: Bryce EdwardsCC

Lagdelarna

Infield

Lite under radarn värvade Brewers Yasmani Grandal (free agent) som sin nya catcher på ett ettårskontrakt. Trots en dålig slutspelsserie mot just Brewers förblir Grandal en av ligans absolut bästa catchers både offensivt och defensivt. Backup blir återigen Manny Pina som främst är en defensiv catcher.

Jesus Aguilar slog igenom med dunder och brak förra året på första bas och tog ganska snabbt över positionen från Eric Thames. På vägen till en kanonsäsong förra året gick det också väldigt mycket upp och ned med långa perioder där han såg iskall ut. Inledningen på denna säsong har minst sagt varit just iskall för Aguilar och Eric Thames som inlett säsongen väldigt bra har letat sig in i startuppställningen lite mer än man kanske trott på förhand.

Efter att ha spenderat hela karriären i Kansas City tradades Mike Moustakas till Brewers förra året utan att göra nå större väsen av sig. Moustakas återvänder även i år men flyttar från tredje till andra bas, en position han aldrig tidigare spelat på i MLB. Lär inte finnas med på några topplistor men bör vara en produktiv spelare även i år. På shortstop får Orlando Arcia chansen igen, fantastisk defensiv shortstop som har väldigt stora problem som slagman. Förra året skickades han ned till AAA på grund av sin bedrövliga offensiva produktion. I nuläget håller sig Arcia kvar på MLB rostern men behöver hitta åtminstone lite mer produktion offensivt för att han ska ha en framtid som en MLB-starter.

Travis Shaw testades på andra bas förra året men det konstaterades ganska snabbt att Shaw hör hemma på första eller tredje bas. Shaw har två raka säsonger med 30+ home runs och har producerat stabilt som hitter under sina två år i Brewers men 2019 har inte inletts bra såhär långt, framförallt 33% strikeouts sticker ut lite extra då han hade under 20% förra säsongen. Hernan Perez finns också med i mixen som ”super-utility” och har spelat i princip överallt förutom catcher. Perez har väl aldrig fått till en bra offensiv säsong i sin karriär men har inlett positivt i den aspekten tidigt på säsongen.

Outfield

Brewers outfield är något alldeles speciellt. En regerande MVP, en tidigare MVP och ja Lorenzo Cain är väl inte så pjåkig han heller. Visst nu är det väl ett tag sen Ryan Braun vann sin MVP-titel men han kan fortfarande bidra med lite produktion i left field. Störst av dom alla är givetvis regerande MVP Christian Yelich som var fullständigt otrolig under andra halvan av förra säsongen (.367/.449/.770). Formen höll i sig även i starten på denna säsong där Yelich fortsatt att dominera, dock bara på hemmaplan såhär långt vilket är lite underligt. Yelich hade ett par riktigt bra säsonger i Miami innan han tradades inför förra säsongen men ingen inklusive Yelich själv trodde nog att han skulle kunna producera på den här nivån.

Lorenzo Cain har nyss fyllt 33 men är fortfarande väldigt produktiv både som försvarare och slagman. I och med sin ankomst till Brewers förra året gav han upp lite styrka för att dra mer walks och hade som resultat en rekordhög OBP på .395 förra säsongen. Ny för i år är Ben Gamel (trade med Mariners) som tar rollen som fjärde outfielder. De senaste två åren har Gamel producerat som en genomsnittlig hitter med i bästa fall okej försvarsspel, en reserv-outfielder med andra ord.

Rotation

Wade Miley startade bara 16 matcher förra året men var ändå lagets bästa starter. Miley försvann dessvärre i free angency under vintern vilket lägger extra press på Jhoulys Chacin att återigen bidra med närmare 200 bra innings, något han gjort upprepade gånger i sin karriär men däremellan har det varit en del skador. Corbin Burnes var en del av Brewers fantastiska bullpen förra året i sin debutsäsong och fick som belöning chansen att inleda 2019 som starter, en chans han inte tog då han redan efter fyra starter skickades ned till AAA. Burnes tillät 11 home runs i de starterna och får börja om från början i minor leagues.

Chase Anderson är en av de pitchers som klivit in istället för Burnes. Anderson fick sitt genombrott i Brewers rotation 2017 men tog ett kliv bakåt förra året och fick inleda 2019 som reliver. Med en tung start för Brewers rotation kan det säkerligen bli lite fler starter för Anderson i år. Brandon Woodruff användes i en del olika roller förra året både som starter och som en ”longman” i deras bullpen. I år inleder Woodruff säsongen i lagets rotation men likt de flesta andra starters i Brewers har det varit tungt i inledningen. Freddy Peralta hade en stabil debutsäsong 2018 där han fick 14 starter men har även han en skakig inledning på 2019.

Den enda startern som inlett säsongen bra är Zach Davies som fick stora delar av förra säsongen förstörd på grund av skada. 2016-2017 var bra säsonger för Davies som förhoppningsvis kan återvända till den nivån i år. Med alla problem i deras rotation värvade man nyss in Gio Gonzalez (free agent). Gonzalez har varit en av ligans mest pålitliga pitchers det senaste årtiondet med minst 158 innings kastade per säsong sen 2010. I regel har hans ERA legat under 4 i sin karriär men stannade på 4,21 förra året. Tradades från Nationals till just Brewers i slutet på förra säsongen och hann med fem starter med bra reulatat. Återstår att se om Gonzalez kan stabilisera Brewers rotation.

Bullpen

Lagdelen som ska vara Brewers styrka har inte inlett säsongen bra och med problemen i deras rotation har de redan fått kasta en hel del innings. Till och med Josh Hader har stundtals sett mänsklig ut i år. Corey Knebel hann inte kasta en enda pitch i år innan han åkte på en Tommy John operation, nu var visserligen Knebel inte lika vass som i sin genombrottssäsong 2017 men är fortfarande en viktig del av Brewers bullpen. De goda nyheterna är att Jeremy Jeffress återvänt till lagets bullpen efter att ha inlett säsongen skadad och har på de få innings han kastat presterat bra.

Förväntningar

Det var väldigt oväntat att Brewers skulle ta sig långt in i oktober förra året men efter den säsongen vore 2019 en besvikelse om de inte når slutspel i år igen. Tyvärr valde man att ignorera lagets rotation under vintern och valde att lösa det med interna alternativ som inte lyckats såhär långt. Nu är säsongen visserligen fortfarande ung men när även deras bullpen har haft det svårt i inledningen ringer det en hel del varningsklockor kring Milwaukee Brewers. Det går inte att räkna med att Christian Yelich fortsätter spela som om han vore Barry Bonds och även om han gör det behöver Brewers pitching åtminstone börja spela respektabelt för att de ska hänga med i divisionsracet.

NL central är en riktigt tuff division i år och det som talar för Milwaukee tidigt på säsongen är att samtliga lag har en del brister i nuläget som gör att de kan hänga med i toppen ändå.

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.