Inför New York Yankees säsong 2019

Förra året sågs Yankees som favoriter i AL East på förhand men det tog stopp först i grundspelet och sen i slutspelet mot ett historiskt Boston Red Sox. Yankees är favoriter i år igen men kan inte på något sätt räkna bort Red Sox och i bakgrunden ligger även Tampa Bay Rays och lurar.

Det är ett förstärkt Yankees vi få se i år även om det kanske inte var de största namnen som skrev på kontrakt under vintern. Bättre bullpen har vi kanske aldrig sett än den Yankees satt ihop inför årets säsong, något som också sades om New York-laget förra året. 2017 överpresterade Yankees sett till de förväntningar som fanns men 2018 blev något av en besvikelse och kändes nästan som ett steg bakåt trots 100 vinster. 2019 har New York Yankees mycket att bevisa och kommer spela med stor press att inte bara nå slutspel utan att också spela långt in i oktober.

Yankee Stadium
Foto: Eric KilbyCC

Profilen

Gary Sanchez

På tal om att spela med stor press på sig under 2019 kommer Gary Sanchez ha många ögon på sig under säsongen. Efter sin succédebut 2016 och ett riktigt stark 2017 verkade det som allt istället gick fel 2018. Nu var det sett över hela säsongen inte riktigt så illa som det kanske såg ut alltid och det finns anledning till optimism inför 2019.

En ljumskskada begränsade Sanchez till 374 plate appreances och hans axel har besvärat honom sen 2017 vilket gjorde att hans offensiva produktion försämrades kraftigt. Det fanns också frågetecken kring hans försvarsspel vilket mestadels kommer från några få tillfällen där det såg riktigt illa ut för de som såg honom på TV. Faktum är att Sanchez under 2018 var en kompetent eller till och med en bra catcher 2018 beroende på vilken statistik du kollar på.

I nuläget bör vi bortse från 2018 och inte räkna med en slahsline som liknar den från förra året, .186/.291/.406. Om Sanchez är frisk kommer han med största sannolikhet spela mycket närmare den nivån vi såg 2016 och 2017 men börjar han säsongen trögt kommer det inte dröja länge innan det börjar hagla kritik igen.

Lagdelarna

Bakom ovan nämnde Sanchez fortsätter Austin Romine som back-up i sin sista säsong innan free-agency. Under försäsongen var den kanske största duellen om speltid vem som ska spela på första bas. Luke Voit kom från ingenstans, eller jo vi vet att han kom i en trade från Cardinals där han inte gjorde något större väsen av sig men på 39 matcher i Yankees var han helt plötsligt en av ligans absolut bästa hitters. Alternativ nummer två är Greg Bird som man väntat på att han ska få sitt stora genombrott och leva upp till sin potential men han har varit en besvikelse såhär långt i MLB. Något oväntat kommer båda finns med på Yankees roster när säsongen börjar.

Resten av lagets infield kommer att rotera en hel del under säsongen. Didi Gregorius har opererats och kommer eventuellt tillbaka i juni och då har man istället värvat in veteranen Troy Tulowitzki som ett alternativ på shortstop. Tulowitzki har dock inte spelat alls mycket de senaste åren på grund av skada och är långt ifrån den stjärna han en gång var. Gleyber Torres och Miguel Andujar spelar primärt på andra respektive tredje bas.

I allt detta har man också värvat DJ LeMahieu (free agent) som bör spela även han på andra och tredje bas, eventuellt även på första bas vid behov. Miguel Andujar var extremt dåligt defensivt på tredje bas under sin rookie-säsong och ser det inte bättre ut i år kan LeMahieu säkert få agera som defensiv ersättare där en hel del.

Outfield

Skador begränsade Aaron Judges speltid förra säsongen men nådde ändå 5,1 WAR på 498 plate appreances. En frisk Judge förväntas bli en MVP-kandidat 2019. Giancarlo Stanton fick spela drygt hälften av sina matcher i Yankees outfield och resten som DH där de säkerligen hellre vill att han ska spela. Det råder blandade meningar om Stantons första år i New York vilket kan låta hårt för en spelare som trots allt producerade 38 home runs och var allmänt en bra hitter 2018. Förväntningarna på Stanton är inte bara att han ska vara bra, han ska helst bara en av ligans absolut bästa hitters.

Aaron Hicks verkade länge inte ha något i MLB att göra efter några tunga år i Twins och inte blev det bättre 2016 när han fick debutera för Yankees som fick honom i en trade. Men 2017 kom plöstligt hans genombrott och följde upp med ett ännu bättre 2018. I belöning skrev man i vinter på nytt kontrakt med Hicks som kommer inleda säsongen skadad en kortare stund.

Istället kommer Brett Gardner inleda säsongen som lagets center fielder. 35-åringen spelar i år sin 12:e säsong i Yankees och har visat att han fortfarande är en användbar spelare även om det inte är några jättesiffror han producerar i äldre dagar.

Rotation

Luis Severino är tänkt att vara Yankees självklara ace i framtiden vilket vi såg tecken på under 2017 och första halvan av 2018. Sen hände något som gjorde att han tappade nästan allt och hade en riktigt tung avslutning på säsongen. Med en del frågetecken inför säsongen kommer han dessutom missa en i nuläget okänd period av säsongen på grund av hans axel som ställer till besvär.

En av vinterns kanske mest underskattade trades är James Paxtons intåg i New York från Seattle. Paxton har stundtals visat att han kan producera som ett ace men har varit för skadedrabbad för att kunna ges den titeln permanent. Förra året kastade han 160 innings vilket är rekord för Paxton sedan hans MLB-debut 2013.

Bakom finner vi Masahiro Tanaka och CC Sabathia som gör sin sista säsong. JA Happ (free agent) kom till Yankees i en trade med Blue Jays förra året och gjorde det bra i de 11 starter han hann med. Yankees var nöjda nog att de valde att skriva kontrakt med honom igen. Med Severinos skada Plockade man dessutom in Gio Gonzales (free agent) som resrevplan men han värvades i slutet av spring training och kommer inte vara helt redo till opening day.

Bullpen

Om Yankees starters kan hålla en ledning en hyfsad längd in i matchen kommer de kunna rada upp reliver efter reliver som skulle kunna agera closers i många andra lag. Aroldis Chapman förblir i nuläget lagets closer men han hade problem med sitt knä under 2018. Adam Ottavino (free agent) var ett namn som cirkulerade undern vintern som potentiellt ny closer i en rad olika lag men istället lär han främst få lämna över bollen till Chapman i den nionde inningen.

Zach Britton (free agent) hamnade i Yankees via trade förra året och valde att återvända 2019. Han är kanske inte den där fullständigt dominanta pitchern han var för ett par år sen men är fortfarande riktigt bra. Sen tidigare finns även Dellin Betances som blir free agent efter denna säsong, kommer dock inleda säsongen skadad.

Prospect

Jonathan Loaisiga

Efter en hel del skadebekymmer tidigt i sin karriär hoppade Loaisiga från rookie-ball 2017 hela vägen upp till MLB-debut 2018 där det blev en hel del blandade resultat på 24 innings. Trots sin relativt ”småväxta” kropp och skador på axel och armbåge kan han fortfarande stabilt nå omkring 95 MPH med sin fastball och kan nå så högt som 98 ibland. Skaderisken kvarstår även i framtiden och han har ännu aldrig kastat mer än 80 innings under en säsong.

Med det sagt tros han få komma upp tidigt under säsongen och få chansen att spela en del innan ordinarie starters är helt friska. Loaisiga har i minor leagues visat att han har en väldigt bra förmåga att kasta strikes men hade svårt med sin kontroll när han väl kom upp i MLB. Det är väldigt svårt att förutsäga hur bra han kan bli i framtiden men i nuläget har han potential att bli en #2 eller #3 starter men det är förutsatt att han visar att han kan hålla sig skadefri vilket han inte lyckats med såhär långt i sin karriär.

Förväntningar

För Yankees skulle allt annat än slutspel vara ett stort fiasko och det ska väl mycket till för att de ska missa det. Även ett uttåg i ALDS för andra året i rad skulle förmodligen ses som ett misslyckande. Det är inte speciellt troligt att Red Sox spelar så extremt bra i år igen vilket bör innebära en rätt hygglig chans till divisionsvinst. Det finns även en liten chans att Tampa Bay Rays kan hota i toppen av tabellen.

En nyckel till framgång är att relativt snabbt få ordning på sin rotation och framförallt att Severino kommer tillbaka och kan fortsätta i rollen som lagets ace, annars kommer James Paxton få dra ett tungt lass i år om de ska leva upp till förväntningarna. Det finns alltid höga förväntningar på New York Yankees men 2019 är de ännu högre än de senaste åren.

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

2 kommentarer

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.