Inför New York Yankees säsong 2020

För andra gången på tre år slogs Yankees ut i ALCS av Houston Astros och när de nu tar sikte på 2020 är det dags att gå ett steg längre. 2019 kantades av extremt mycket skador som testade Yankees bredd i truppen men lyckades ändå plocka hem över 100 vinster. Vinterns största kontrakt delades ut till Gerrit Cole ($324 miljoner/9 år) och genast sköt Yankees odds upp för att bli mästare 2020. Men ju närmare vi kommer säsongsstart börjar det se ut väldigt mycket som 2019 då skadorna återigen har dykt upp en efter en. James Paxton opererades och Luis Severino ska genomföra en Tommy John-operation, Aaron Judge har lite skavanker som förhindrat honom från spel såhär långt i vår och Giancarlo Stantons vad spökar igen.

Yankees säsong 2019 var imponerande på flera plan men orkar de verkligen gå hela vägen med en så tuff säsong på skadefronten igen? Säga vad man vill om Astros och sign stealig-skandalenen men det var ganska tydligt att Astros var det bättre laget i slutspelet i höstas och visst nu har Gerrit Cole bytt adress från Houston till New York vilket flyttar vågskålen en del men Yankees behöver sina stjärnor på planen om de ska ta sin första titel på över 10 år.

Säsongen 2019

103-59 – 1:a AL East – Utslagna i ALCS 4-2 i matcher mot Houston Astros

Under delar av säsongen 2019 hade man lätt kunna sätta ihop ett slutspelslag med alla spelare Yankees hade på sin injured list. Lagets GM Brian Cashman har haft sin position sen slutet av 90-talet och även om det finns en och annan röst som vill byta ut honom visade han verkligen varför har är en av de skickligaste som finns i rollen just nu. Inför 2019 hade han satt ihop en roster bra nog att gå hela vägen och trots alla katastrofala skador lyckades Cashman på något sätt hitta spelare efter spelare som bidrog betydligt mer än förväntat.

Det började redan 2018 när Yankees genomförde ett par bytesaffärer som nästan ingen la märke till, Luke Voit som började bidra redan samma år och Gio Urshela flyttade från Toronto i utbyte mot lite pengar för att under 2019 spela en väldigt viktig roll på Yankees roster. Vid ett tillfälle hade de knappt tre friska outfielders som ledde till ett par trades till för Michael Tauchman som egentligen skulle inleda säsongen i AAA för Colorado och för rutinerade Cameron Maybin som även han var fast i AAA. Båda två bidrog mer än vad någon hade kunnat hoppas och lägg därtill i deras rotation att Luis Severino missade i princip hela säsongen och CC Sabathia gjorde flera besök på Yankees IL. Men på något sätt fick man ihop en bra säsong med 103 vinster.

I divisionsserien blev det en ganska lätt promenad mot Minnesota Twins som Yankees dominerat i slutspelet under hela 2000-talet. 3-0 i matcher blev det och var den enda divisionsserien som inte gick till en femte avgörande match. I nästa omgång väntade Houston Astros som tillslut blev för svåra. Visst nu vann Astros först efter en walk-off i match 6 men det kändes som att Yankees helt enkelt inte riktigt räckte till mot en i stort sett intakt Astros-roster. För andra gången på tre år blev det tack och adjö i ALCS och för första gången på länge börjar Yankee-fansen att känna lite abstinens efter en ny titel då de förväntar sig att Yankees ska vinna och göra det ofta.

Vinterns transaktioner

Nyförvärv

Gerrit Cole (SP)

Lämnat

Didi Gregorius (SS) – Austin Romine (C) – Dellin Betances (RP) – Cameron Maybin (OF) – Edwin Encarnacion (1B/DH) – Jacoby Ellsbury (OF) – Greg Bird (1B)

Profilen

Aaron Judge

Upp till bevis skulle man kunna säga om Aaron Judge inför 2020. Det finns ingen tvekan om att han är en av ligans bättre spelare när han är på planen men det Judge behöver bevisa är att han kan se till att faktiskt finnas på planen. Visst det är väl kanske inte helt rättvist att beskylla Judge för hans skador men 2020 behöver Judge visa att han håller från april till oktober. 112 matcher 2018 och 102 matcher 2019 lyckades Judge vara på planen och när han väl spelade var han som sagt riktigt bra med en wRC+ på 141-150, inte riktigt så bra som när han slutade tvåa i MVP-omröstningen 2017 men får Judge spela omkring 150 matcher i år är det fullt möjligt att han når dit igen.

Judge gör väl nästan allt bra på planen, han kan slå för styrka, dra walks, spela bra försvarsspel och det finns bokstavligt talat inte en enda spelare just nu som kan klappa till bollen hårdare än Judge som leder ligan i exit velocity. 30% strikeouts är väl inte optimalt men i och med att han kan dundra iväg bollen så hårt väldigt ofta gör det inte så mycket att han strikar ut så ofta, hårt slagna boller har en större chans att trilla ned för hits någonstans på planen så det jämnar ut sig i hans fall. Judge fyller 28 om två månader och detta ska vara hans bästa år vi ser här, förhoppningsvis får vi också se ett par säsonger nu framöver där han kan hålla sig på planen. De dåliga nyheterna är att Judge ännu inte spelat i spring training på grund av lite skadebekymmer vilket såklart är lite oroande. Med nya lagkamraten Gerrit Cole är de nu två superstjärnor på Yankees roster men det är Judge som är ansiktet utåt för laget och ska vara deras kapten som leder laget till en efterlängtad titel i år.

Lagdelar

Infield

Gary Sanchez är kanske en av de spelarna som fått mest oförtjänt kritik de senaste åren. Nej han kanske inte är världens bästa defensiva catcher och visst har det kanske sett lite lojt ut när någon boll smiter förbi men vad en del Yankee-fans verkar misslyckas att uppskatta är att Sanchez inte bara är en bra slagman, han är en extremt bra slagman för att vara en catcher. De senaste tre åren ligger Sanchez i den absoluta toppen bland offensiva catchers vilket inkluderar 2018 där han missade delar av säsongen med skador vilket gjorde honom betydligt mindre effektiv. Det blir också intressant att följa hans defensiv i år då Yankees värvat catching coachen Tanner Swanson som förra året hyllades för att ha hjälpt Twins catcher Mitch Garver att uppnå allstar-nivå. Sanchez positionering ska ha förändrats rejält så vi får se om han gör några framsteg på den fronten i år. Kyle Higashioka inleder som backup, hade rätt bra offensiva siffror i AAA förra året men bidrar främst med sin defensiv.

Förra året var det lite av en kamp i spring training mellan Luke Voit och Greg Bird om platsen på 1B där den förstnämnde gick segrande medans Bird tillslut fick lämna Yankees i vintras efter att i många år setts som ett av deras mer lovande prospects. De siffrorna Voit producerade på 47 matcher 2018 hade uträknat över en hel säsong resulterat i MVP-röster. 2019 var inte helt oväntat inte riktigt så bra men trots lite skador slog Voit .263/.378/.464 och är given på 1B vid opening day. DJ LeMahieu hoppade runt på Yankees infield förra året och lär säkert göra det även i år men kommer nog att utgå från 2B. LeMahieu överraskade stort och fick MVP-röster efter förra säsongen. Kanske den viktigaste spelaren på lagets roster förra året på grund av hans flexibilitet när spelare skadade sig till höger och vänster, hans helt klart bästa säsong i karriären och kanske får lite svårt att leva upp till samma förväntningar i år.

Med Didi Gregorius borta blir det förmodligen mestadels Gleyber Torres på SS vars två inledande säsonger i MLB varit riktigt bra. Allstar båda säsongerna såhär långt men Yankees hoppas nog att det finns ytterligare en högre växel för 23-årige Torres som är en potentiell superstjärna. Miguel Andujar hade en riktigt bra rookie-säsong 2018 men skada satte stopp för spel nästan hela förra året vilket gör att han får inleda på bänken i år. Detta är på grund av Gio Urshela som knappt någon hört talas om innan han kom in och gjorde succé direkt. 2020 lär vi märka om Urshela är Yankees framtid på 3B eller om 2019 är något av en avvikelse från hans verkliga talang. Andujar kanske har lite mer offensiv potential men Urshela är betydligt bättre defensivt och kommer ha jobbet på 3B när säsongen börjar.

Tyler Wade och Mike Ford hamnar eventuellt på bänken när säsongen börjar. Wade kan spela i princip alla positioner på planen utom catcher och pitcher och är dessutom ett hot som baserunner. Han lär väl inte få så många chanser som pinch hitter men det kan istället Mike Ford (1B) användas till som hade bra siffror i AAA och under det lilla smakprovet han fick i MLB (50 PA) hade han en del framgång.

Outfield

Innan förra säsongen undrade kanske en del varför man plockade tillbaka Brett Gardner då det inte fanns så mycket speltid över till honom men det blev tillslut 141 matcher för veteranen och trots att han fyllt 36 år klarar han fortfarande av att springa runt i centerfield. Gardner var nästan lika viktig för Yankees outfield som LeMahieu var för deras infield förra året då ordinarie CF Aaron Hicks drogs med skador och det gör han även inför denna säsong. Hicks genomförde en Tommy John operation efter slutspelet och är tillbaka först i sommar. Med andra ord lär det bli en del speltid för Gardner även i år.

Aaron Judge är given i RF om han kan hålla sig frisk (läs mer ovan). I nuläget verkar Mike Tauchman vara placerad i LF för Yankees men han kan också flyttas runt på de andra platserna. Yankees tradade för Tauchman precis innan säsongen drog igång förra året och det gick lite upp och ned till en början då han fick spela lite i AAA under året men efter resan till London i slutet av juni blev han kvar på Yankees roster säsongen ut. Giancarlo Stanton är en annan spelare som missade nästan hela 2019 med skador, bland annat i vaden som precis började spöka igen i spring training och det är osäkert om Stanton kommer vara redo till opening day. När han väl kan spela blir det nog mest på DH med tanke på alla skador han råkat ut för på sistone men kan vid behov såklart även spela lite i LF.

Blir intressant att följa hur det blir med Clint Fraizer om hans ens kommer att vara kvar i Yankees organisation när säsongen är över. Han var riktigt het i april-månad offensivt men sen gick det utför på många sätt och vis. Defensiva misstagen blev några för många och det är välrapporterat att Fraizer verkar ha en ganska taskig attityd vid sidan av planen som inte hjälpt honom i New York. 25-åringen ryktades också erbjudas i diverse trade-förslag och om Yankees bestämmer sig för att de behöver en bra pitcher till någon gång under året är det nog hyfsade odds på att Fraizer blir en del av en sån affär.

Rotation

Vid nyår såg Yankees rotation riktigt vass ut inför säsongen vilket gjorde laget till de största favoriterna i American League. Nu när vi närmar oss opening day ser det inte riktigt så bra ut längre. Först opererade James Paxton sin rygg och kommer bli borta den första delen av säsongen. Precis här i dagarna blev det också klart att Luis Severino ska genomföra en Tommy John-operation och kommer tillbaka tidigast sommaren 2021. Paxton kom via trade förra året och hade det lite tufft inledningsvis, ja inledningsvis i matcherna också då hans sammanlagda ERA i den första inningen var exakt 9 förra året. Den femte inningen var hans näst sämsta med en ERA på 3,43 så det var ofta i första inningen det kunde bli problem. Mot slutet av säsongen var han tillslut så dominant som vi stundtals sett att han kan vara och Yankees hoppas att det är den versionen av Paxton de får se i år, hans sista innan free agency.

Luis Severino fick ett enormt genombrott 2017 och blev lagets ACE, det fortsatte en bra bit in på säsongen 2018 innan det gick sämre mot slutet. 2019 blev en lång följetong under säsongen där hans säsongsdebut sköts framåt längre och längre på grund av en armskada och första framträdandet kom med två veckor kvar på säsongen. Totalt 12 innings plus lite speltid i slutspelet är allt vi fick se av Severino förra året och nu får vi vänta över ett år till innan han är i spel igen. Severinos kontrakt för $40 miljoner på 4 år tyckte en del var ett kap för Yankees när han skrev på det men nu ser det givetvis inte så bra ut längre, det kanske inte är så konstigt att framförallt pitchers väljer ekonomisk trygghet ibland då deras armbågar och axlar kan gå i sönder när som helst.

Vad finns då kvar när säsongen startar. Nyförvärvet Gerrit Cole och Masahiro Tanaka utgör en stark #1 och #2 i deras rotation men därefter blir det lite mer osäkert. Gerrit Cole har som bekant varit en av ligans bästa pitcher de senaste åren och var exceptionellt imponerande 2019. Om det finns något att klaga på är det väl kanske att en så dominant pitcher som honom borde kunna stanna kvar i matcher lite längre. Förra året nådde han sjunde inningen ungefär hälften av matcherna men hade bara 3 innings i den åttonde och 0 innings i den nionde. Men strikar man ut 326 motståndare på ett år så kan man väl inte klaga allt för mycket heller. Cole bör bli ett stort lyft för Yankees rotation. Tanaka nådde 180 innings för första gången sen 2016 och det var väl lite sådär stundtals, en ERA på 4,45 var hans högsta på några år men bör vara en stabil faktor för Yankees rotation. Tanakas bästa insatser har väl annars kommit i slutspelssammanhang.

#3 är just nu J.A. Happ som man nog hoppades skulle bli deras #5 eller eventuellt bytas bort. 30 starter med 4,91 i ERA blev resultatet förra året där han främst drabbades av det ökade antalet home runs, tillät nästan 2 home runs per 9 innings vilket är lite väl högt även om bollen flög lite extra långt för alla förra året. Likt Severino missade Jordan Montgomery hela säsongen bortsett från ett par framträdanden i september och ser väl i nuläget ut att hoppa in som #4. Hans debutsäsong 2017 var bra med 3,88 ERA på 29 starter men skador har sen begränsat hans speltid. Givetvis svårt att veta i vilken form han kommer tillbaka i nu men potentialen finns där att göra bra ifrån sig.

Vem som tar sistaplatsen återstår att se men Jonathan Loaisiga kanske är favoriten just nu. Det finns tvivel på om han verkligen kommer att klara av på sikt att kasta en 150-200 innings per år och tros kanske ha en bättre framtid som reliver. Ett alternativ för att hålla ned hans innings är att han får starta i början på säsongen för att sen flytta över till deras bullpen när andra pitchers återvänder. Domingo German var stundtals riktigt bra förra året men hamnade i lite bekymmer med rättsväsendet och är avstängd till början av juni. Det kan eventuellt bli lite tufft i Yankees rotation inledningsvis men sett över hela säsongen om de kan klara sig utan fler allvarliga skador bör de kunna fixa det rätt bra.

Bullpen

Yankees bullpen förblir en styrka även 2020. Dellin Betances har lämnat för Mets men han var likt många andra borta nästan hela 2019 och var ingen faktor då. Yankees bullpen kanske inte var allra bäst förr året men var helt klart en av de bättre. Aroldis Chapman är självklar i rollen som closer, Adam Ottavino var ny förra året och imponerade stort innan hans prestation föll rejält mot slutet. Zack Britton finns med i år igen och gör det säkert bra. Tommy Kahnle hade väl några enstaka matcher som drog ned hans siffror förra året men ryckte upp sig rejält från 2018 och det är väl ett gott tecken om han är lagets fjärde eller femte bästa reliver. Finns egentligen inte så mycket att säga här mer än att det är en bra enhet men visst bullpens är traditionellt väldigt opålitliga från år till år och några börjar väl bli lite äldre så det finns väl också en liten chans att de har ett svagare år framför sig.

Prospect

Deivi Garcia

En eventuell lösning för Yankees rotation är Deivi Garcia som för första gången i karriären kastade över 100 innings och avancerade tre nivåer hela vägen upp till AAA. Hans 40 innings i AAA gick väl inte så jättebra men en ERA på 5,4 är trots allt inte så dåligt som det låter då det producerades enorma offensiva siffror i hela AAA förra året när de började använda samma boll som MLB. Garcia har förmågan att uppnå enormt många strikeouts och hans curveball ska vara exceptionellt bra. Det var lite bekymmer förra året med Garcias walks som var rekordhöga för honom och det finns en viss risk att han blir en reliever.

Garcia är relativt liten och det finns där också tvivel på om hans kropp kan hantera att starta en hel säsong vilket också leder en del till att tro att han hör hemma i en bullpen i framtiden. Med det sagt har Garcia en rätt bra repertoar av olika kast och la till en slider förra året för att bredda sitt utbud av olika kast. Garcia finns med på flera topp-100 listor över prospects nu under våren och där finns i regel inte spelare som åtminstone har en chans att starta i framtiden så det finns hopp för Garcia att bli en starting pitcher i MLB ännu. Han lär väl inte bli den första pitchern som får rycka in i Yankees rotation vid fler skador men en bra eller stabil säsong i AAA kan bli hans biljett till MLB-debut 2020.

Förväntningar

New York Yankees förväntar sig att vinna vilket inte minst värvningen av Gerrit Cole för $324 miljoner visar. Utöver Cole är det inte speciellt många nya ansikten som gör upp om platserna och visst har de goda möjligheter om de undviker skadekavalkaden från 2019 då det finns mycket kvalitet på lagets roster. Främsta rivalen i American League Houston Astros har väl kanske lite mer solklara stjärnspelare än Yankees men att flytta över Cole till Yankees kanske hade varit skillnaden i förra årets slutspelsserie mellan lagen. Yankees blev bättre och Astros blev sämre under vintern och på förhand ser det väl ut som Yankees har sin bästa chans i år på ett tag att gå hela vägen. För att Yankees ska vara nöjda med säsongen bör de nog minst ta sig till årets World Series och helst vinna den också.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.