Inför Oakland Athletics säsong 2019

Kanske den största överraskningen 2018 som väldigt få om någon tippade skulle nå slutspel. 97 vinster räckte för den andra Wild-card platsen men där tog det stopp mot Yankees. Oakland hade en enormt stark sommar och jagade ikapp Seattle med över 10 matchers försprång. Än mer imponerande var att de fick byta ut stora delar av sin rotation som decimerades av skador.

2019 är Oaklands rotation fortfarande ett frågetecken inför säsongen. Ska det bli slutspel igen behöver de förmodligen prestera över förväntan i år igen.

Profilen

Khris Davis

En något bortgglömd spelare vilket är lätt att bli när man spelar i Oakland. Davis ledde MLB i home runs förra säsongen (48) och har slått 40+ homers de senaste tre säsongerna. 31-åringen blir en free agent efter denna säsong och har uttryckt att han väldigt gärna vill stanna kvar i Oakland även om det innebär en relativt låg lön för hans bidrag. Davis är lagets överlägset bäst betalde spelare med $16,5 miljoner, mer än dubbelt så mycket som näst bäst betalde Stephen Piscotty.

Vad framtiden innehåller för Davis får vi se men ett batting average på .247 verkar va ganska troligt men samtidigt väldigt otroligt. Davis har nämligen på något sätt lyckats ha ett batting average på just .247 FYRA år i rad vilket är extremt ovanligt. Davis slashline är i regel väldigt omärkvärdig om kollar på batting average och on base % men på slugging % (.549 under 2018) ser vi varför han är en så värdelfull spelare, Davis är effektiv på grund av sin råstyrka vilket gör att man kan acceptera hans oerhört dåliga försvarsspel de gånger han inte är DH och istället står ute i Oaklands outfield. Davis har varit en oerhört produktiv hitter i hela sin karriär och lär även vara det 2019.

Lagdelarna

Infield

Oaklands infield ser bra ut även om man förlorat Jed Lowrie (free agent) som producerat på riktigt hög nivå de två senaste säsongerna. Lowrie ersätts av Jurickson Profar som man fick i en trade med divisionsrivalen Texas Rangers. Profar debuterade redan 2012 men är bara 26 år gammal och kommer till Oakland efter sin första produktiva säsong i MLB.

Matt Olson (1B), Marcus Semien (SS) och Matt Chapman (3B) utgör resten av ett potentiellt väldigt bra infield. Framförallt Chapman är värd att hålla ett öga på efter sitt genombrott förra säsongen. Stark produktion både offensivt och defensivt vilket resulterade i MVP-röster i höstas, producerade 6,5 WAR förra säsongen vilket toppar både Anthony Rendon och Manny Machado.

Catcher-positionen är det stora frågetecknet efter att Jonathan Lucroy lämnat klubben (free agent). I spring training har Josh Phegley, Chris Herrman och Nick Hundley tävlat om positionen men ingen lär vara en långsiktig lösning. Ett möjligt alternativ till att Oakland valt att inte investera något nämnvärt som catcher är att deras topp 100 prospect Sean Murphy kanske är närmare en MLB-debut än vad vi tidigare trodde. Murphy spelade i AAA förra året och utöver sitt fina defensiva arbete har Murphy på sistone också ökat sin offensiva produktion.

Outfield

I outfield finns det en rad olika spelare som kan få en hel del speltid. En spelare med breakout-potential 2019 är Ramon Laureano (CF) som gjorde succé i sin debutsäsong 2018. Visserligen spelade han bara 48 matcher men visade sig vara väldigt bra defensivt och även som hitter. Stephen Piscotty (RF) återvänder efter en stekhet andra halva av förra säsongen och kan förhoppningsvis fortsätta producera offensivt då hans försvarsspel lämnar en del att önska.

I left field är det inte lika klart ännu hur det blir. Nick Martini är gjorde MLB-debut förra säsongen och spelade riktigt bra, kommer dock eventuellt missa början av säsongen på grund av skada. Mark Canha och Robbie Grossman är också alternativ här.

Rotation

Med förra säsongen i minnet är det långt ifrån någon garanti att vi ser Oaklands rotation förbli intakt 2019. Mike Fiers och Brett Anderson återvänder från förra säsongen och därtill tillkommer Marco Estrada (free agent) som inte hade en speciellt lyckad säsong förra året och är ute efter revansch. De kvarstående platserna är det mer öppet kring men Frankie Montas har hyfsad chans att ta en plats då han inte längre har något minor league option kvar.

Alternativ på sista platsen finns också främst för Daniel Mengden och Chris Bassit. Efter starka prestationer i spring training finns även jättelöftet Jesus Luzardo som ett alternativ, mer om honom längre ned.

Bullpen

Bullpens är väldigt svåra att förutspå när det gäller prestation från år till år men nog känns det som en styrka med förra säsongen i minne. Blake Treinen med helt fantastiska 0,78 i ERA och över 11 K/9, fick faktiskt Cy Young-röster som resultat. Veteranen Joakim Soria har hunnit bli 34 ansluter från free agency och det finns en rad olika namn som Lou Trivino och Yusmeiro Petit med framgångar i bagaget.

Prospect

Jesus Luzardo

Endast 21 år gammal och det finns de som säger att han redan är Oaklands bästa pitcher. Rankad som en av MLB:s 20 bästa prospects och allra högst av alla vänsterhänta pitchers. Luzardo kom till Oakland via trade med Washington Nationals då Sean Dolittle och Ryan Madson hamnade i huvudstaden. Luzardo nådde AAA förra året och har stora möjligheter att få spela i MLB redan i år. Många anser att han bör ha en plats i Oaklands rotation från opening day men med service time-reglerna är det väldigt stor risk att han inleder säsongen i minor leagues.

Hans fastball kan nå upp till 98 mph men ligger oftast kring 95 mph. Tidigare har man räknat med Luzardo som en framtida pitcher i mitten av en rotation med rejäl uppsida som ett eventuellt ace. Den senaste tiden har hans prestationer pekat rakt uppåt och många ser nog en större chans att han kommer utvecklas till en starter som kommer att leda Oaklands rotation in i framtiden.

Förväntningar

Det är alltid svårt att bedöma hur säsongen kommer att se ut för lag som Oakland. Det finns absolut tillräckligt med talang i laget för att göra ett nytt besök i slutspelet i ett förövrigt ganska svagt American League. Svårt att se Oakland gå förbi Astros och ta hem divisionstiteln själva utan man får nog sikta in sig på wild card igen. Angels har en rätt bra trupp men nästan obefintlig bredd, Seattle är nog inte riktigt så dåliga som en del tror och Rangers har faktiskt försökt att göra en del marginella förbättringar under vintern.

På förhand är divisionen inte så svag som den kan verka men om Oaklands rotation producerar skapligt finns en god möjlighet att ta en wild card-plats i år igen.

Läs Mer

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

En kommentar

  1. Kul läsning!

    Gällande starting rotation är Mengden inte aktuell då han redan skickats till AAA.

    Min gissning är:

    Fiers
    Estrada
    Anderson
    Montas

    Sedan har jag faktiskt en liten känsla av att man satsar på Luzardo. Han är redo, och det vore så befriande att slippa det här service time-tramset. Förhoppningsvis ryker det när CBA gpr ut 2021.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.