Inför Tampa Bays Rays säsong 2019

Det är inte lätt att spela i en liten marknad som Tampa Bay och samtidigt tävla mot lag från metropoler som New York, Boston och Toronto. För Rays del är det bara att gilla läget vilket det gjort på ett föredömligt sätt. Förra året vann de inte mindre än 90 matcher och gjorde det relativt anonymt bakom två lag med 100 och 108 vinster.

Det snackades dock en hel om Rays förra året när de revolutionerade konceptet med en opener. Istället för att inleda matchen med en pitcher från sin starting rotation fick en reliver starta och sen bytas ut efter någon enstaka inning. Reaktionerna var många men det visade sig fungera för Rays och ganska snart testade fler lag strategin under säsongen. Tampa Bay Rays 2019 är inte helt enkla att förutspå nu i förhand men visst har de förutsättningar att lyckas bra i år igen.

Tropicana Field
Foto: Eric KilbyCC

Profilen

Blake Snell

Efter två helt okej säsonger i MLB klev Blake Snell upp på scenen som en av ligans mest dominanta pitcher. 31 starts med en ERA under 2 och mängder av strikeouts gjorde att 2018 års American League Cy Young-titel hamnade i Florida, lite ironiskt med tanke på att Tampa Bay förknippades med att starta relivers under 2018. Som belöning för en helt fantastisk säsong fick Snell inledningsvis en löneökning på omkring $15 000. Ja du läste det rätt, femton tusen dollar. Det är ju så löneskalan ser ut i MLB och även i de andra stora amerikanska sportligorna, spelare får i sina första år en minimilön som sedan ökar med tiden.

Nu såg man till att förhandla fram ett betydligt större kontrakt för Snell som under de närmaste fem åren kommer att tjäna $50 miljoner. Det kan låta billigt för en Cy Young-vinnare men under de begränsingar som finns för spelarkontrakt är det ungefär vad man kan förvänta sig.

Tyvärr för Snells del är hans prestation 2018 något som han förmodligen inte kommer kunna upprepa igen denna säsong. Bara en sån sak som att han var den första pitchern i American League sedan år 2000 att ha en ERA under 2 visar att det troligtvis inte är hållbart över en längre period. 88% av de baserunners som Snell tillät strandades, alltså spelare som nådde bas men aldrig kom hela vägen runt till hemplattan. Det är också ett extremt bra resultat som nästan är omöjligt att upprepa. Men nu ska vi inte vara så negativa. Snell kommer troligen fortsätta vara en riktigt effektiv pitcher även i framtiden, vi får bara se till att vi inte förväntar oss Blake Snell version 2018 varje år helt enkelt.

Lagdelarna

Infield

Mike Zunino (trade med Mariners) är Rays nya starting catcher. En bra försvarare som 2017 visade mycket goda offensiva kvaliteter också men återvände till sin normala nivå (ganska dålig nivå) under 2018. Michael Perez blir back-up och debuterade förra året efter en trade från Diamondbacks, kommer säkert få en del speltid då han slår från vänstersidan.

Förstärkning på första bas och DH var något man trodde Rays skulle jobba på i vinter men så blev inte fallet. Yandy Diaz (trade med Indians) är visserligen ett nytt namn men han kommer förmodligen hoppa runt en del på lagets infield, bland annat blir det säkert en del spel på tredje bas i början då Matt Duffy är skadad. Ji-Man Choi kom till laget förra säsongen och spelade riktigt bra i de 49 matcherna han fick spela men är näst-intill oanvändbar mot vänterhänta pitchers.

I mitten hittar vi Joey Wendle på andra bas men han kan i princip spela på alla infield-positioner och spelade faktiskt lite i Rays outfield också förra säsongen, gjorde väldigt bra ifrån sig i sin första riktiga säsong. På shortstop-positionen hittar vi Willy Adames som också är en rookie från förra året, en bra allroundspelare.

På tal om unga och bra allroundspelare har man även Daniel Robertson och Brandon Lowe som bra alternativ. De kan båda spela på infield och outfield, framförallt Robertson har visat att han klarar av det defensiva arbetet bra. Lowe fick innan säsongen ett 6-årskontrakt värt $24 miljoner trots att han i nuläget inte har en bestämd position i laget.

Outfield

Rays har en av ligans främsta centerfielders i Kevin Kiermaier men han är också väldigt skadedrabbad. Hade förra året en riktigt dålig säsong som hitter men har tidigare producerat där som en genomsnittlig spelare. I right field ska Austin Meadows spela sin första säsong från start, han debuterade förra året med Pirates och tradades sen till Rays där han fick spela lite till. Ett tidigare topp-prospect som det blivit lite tyst kring på sistone men får nu chansen att visa upp sig under en hel säsong i MLB.

I left field finner vi Tommy Pham som kom i en trade förra året med Cardinals. Pham fick sitt genombrott 2017 men det gick betydligt trögare förra säsongen innan han hamnade i Tampa Bay där han återigen började spela riktigt bra resten av säsongen. Eventuellt blir Avisail Garcia back-up i Rays outfield men han är ju främst en hitter som är en säkerhetsrisk defensivt så det blir nog mer spel som DH för hans del.

Rotation

Ja här blir det lite svårare. Rays har sitt solklara ace Blake Snell som du kan läsa mer om ovan. Charlie Morton (free agent) är given efter ett par riktigt framgångsrika säsonger i Houston Astros. Tyler Glasnow kom i samma trade som Austin Meadows från Pirates förra året och kommer användas som en starter i år. Tidigare rankad som en av ligans absolut bästa prospects men har inte riktigt fått till det i MLB ännu. Finns potential för ett brakout-år för Glasnow i år.

Efter dessa tre herrar är det betydligt mer oklart, på deras egna hemsida finns det inga fler starting pitchers på deras depth chart. Yonny Chirinos startade ett gäng matcher förra året och lär få kasta en del innings i år också men i vilken roll är oklart. Ryan Yarbrough kastade 147 innings förra året men startade endast sex matcher. Jalen Beeks har använts som en starter i sin minor league karriär men fick inga starts av Rays i MLB förra året.

Från Rays sida har man sagt att man kommer fortsätta strategin med en opener även 2019 vilket innebär att vi kommer se en hel del Rays pitchers med relativt många innings men få eller inga starter.

Bullpen

Vänsterhänte 23-åringen Jose Alvarado kastades in i hetluften på allvar förra året och gjorde det riktigt bra, med Sergio Romo borta kan Alvarado eventuellt användas som closer i större utsträckning i år. Bakom hittar vi bland annat Chaz Roe efter en okej säsong förra året. Jose De Leon ett tidigare topp-prospect som återvänder från tommy john kanske vi också får se.

Sen kommer ju som bekant vissa relivers användas som openers under säsongen. Diego Castillo tros ha potential för att bli en framtida closer men har i nuläget funnit framgång som en opener, han startade 11 matcher förra året med en ERA på 3,18.

Prospect

Brendan McKay

Shohei Ohtani tog MLB med storm under sin debutsäsong förra året och samtidigt på andra sidan landet håller Rays på att utveckla sin egen variant av tvåvägs-spelare. I nuläget ser det väl inte ut som om McKay kan komma upp i Ohtanis nivå både som pitcher och hitter men han har ändå visat potential inom båda.

Först och främst kommer McKay användas som pitcher där han haft riktigt bra resultat i minor leagues såhär långt, som hitter är det lite mer blandade utgångar. I vilket fall som helst kommer Rays att även i år låta honom spela som DH då och då för att se om de kan utveckla honom till en användbar tvåvägs-spelare även i MLB. McKay har inte någon enrom hastighet på sin fastball men den är fortfarande riktigt effektiv då hans command över den ser riktigt bra ut, hans bästa pitch är hans curveball.

McKay draftades av Rays 2017 som fjärde spelare totalt och rankas som en av de 30 bästa prospects i MLB just nu så det finns stora förväntningar på honom, även om det visar sig att han ”bara” kan användas som pitcher. Rays har många riktigt bra prospects i sitt system men de flesta är lite för långt borta från MLB i dagsläget eller har redan provat på spel. McKay får vi nog vänta med till minst 2020 innan det blir MLB-debut.

Förväntningar

Det blir svårt för Tampa Bay Rays 2019 likt alla andra år när man tvingas spela sammanlagt 38 matcher mot Yankees och Red Sox per år. Det är ett väldigt ungt lag som fortfarande utvecklas och med sitt exceptionella farmsystem ser framtiden riktigt ljus ut. Finns det en chans att de kan störa de andra topplagen? Absolut men oddsen ser ändå inte så bra ut om Yankees och Red Sox kommer upp i förväntad nivå.

Däremot finns det väl ändå en hygglig chans att ta en wild card-plats då det inte direkt kryllar av bra lag bortsett från de förväntade divisions-vinnarna i American League.

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.