Inför Texas Rangers säsong 2019

Endast 67 vinster förra året innebar att manager Jeff Bannister fick lämna Rangers och ersätts av föredetta utility-spelaren Chris Woodward som förhoppningsvis är mer framgångsrik som tränare än spelare. Rangers har bland ligans sämre lag gått mot strömmen och faktiskt försökt att värva ihop en något bättre roster även om de inte har speciellt stora möjligheter till slutspel.

2019 är mest en transportsträcka till nästa offseason där de förmodligen kommer att spendera mer för att kunna ställa upp med ett respektabelt lag när deras nya arena öppnar. I år får vi mest nöja oss med att se om Rangers på något mirakulöst sätt kan klara sig större delen av säsongen med sin väldigt ömtåliga starting rotation.

Rougned Odor
Foto: Keith AllisonCC

Profilen

Joey Gallo

I en liga där hundratals spelare varje dag spelar baseboll finns det de spelare som sticker ut från mängden. Joey Gallo är en sån spelare som bemästrat strategin att ta i för kung och fosterland i stort sett hela tiden. 35% av Gallos plate apperances 2018 slutade med en strikeout, endast Orioles Chris Davis hade en högre procent. Skillnaden mellan de två är att Davis var ligans sämsta hitter förra säsongen medans Gallo faktiskt var något bättre än en genomsnittlig MLB-hitter.

Gallos framgång hittar vi framförallt i kolumnen för home runs vilket han lyckats med 41 respektive 40 gånger de två senaste säsongerna. Trots sin tillit på hans enorma råstyrka har Gallo något överraskande en relativt hög walk rate på nästan 13%, 23:e bästa i kategorin under 2018. Gallo kommer med stor sannolikhet fortsätta 2019 med omkring 200 strikeouts och ett batting average omkring .200 men ändå vara en effektiv hitter.

Lagdelarna

Infield

En del blev nog lite förvånade att Rangers inte valde att aktivera det sista året på Robinson Chirinos kontrakt i vintras men man valde att släppa honom för att sen värva hans exakta motsatts till lagets catcher. Jeff Mathis (free agent) är en av MLB:s sämsta hitter och han har varit det i över ett årtionde, hans OBP har sedan 2007 när han började få regelbunden speltid aldrig varit över .288.

Det går att skriva ett helt lexikon med ord som beskriver Mathis fullständigt bedrövliga resultat som hitter men att fånga bollar är han däremot riktigt bra på. Mathis är väldigt skicklig som framer (fånga bollar på ett sätt som gör att balls ser ut som strikes för domaren bakom) och pitchers älskar att jobba med honom. Hans backup är också lite okonventionell då Isiah Kiner Falefa väldigt nyligen sadlade om till catcher och har inte speciellt mycket erfarenhet på positionen.

Shin Soo Choo har $42 miljoner kvar på sitt kontrakt de närmaste två åren vilket ett tag såg ut att bli bortkastade pengar men hade förra året sin bästa säsong sen 2015 och kan förhoppningsvis för Rangers leva upp till en del av hans stora lönecheck.

I mitten av Rangers infield har vi Rougned Odor (2B) som hoppas upprepa sin prestation från förra året medans Elvis Andrus (SS) vill revanschera sig för en svag fjolårssäsong. En transaktion som gick under de flestas radar var Asdrubal Cabrera som skrev på ett billigt kontrakt för att spela på tredje bas, lär inte finnas så mycket kvar defensivt i veteranen men är fortfarande en mer än effektiv hitter.

Outfield

Delino DeShields tog ett steg tillbaka förra året i centerfield delvis på grund av skada. Han är fortfarande skicklig defensivt men måste förbättra sin offensiv om han ska bli kvar som en MLB-starter. Ovan nämnda Gallo hamnar nog mestadels i left field men spelade på en rad olika positioner 2018 och får säkert hoppa runt lite även i år.

Nomar Mazara bör spela i right field till en början men 23-åringen har väl inte imponerat jättemycket såhär långt i MLB. Blir intressant att följa Willie Calhoun som är ett före detta topp-100 prospect som inte levt upp till förväntningarna i MLB men det är också med begränsad speltid. En del tror att han skulle gynnas av att få spela som DH men den platsen blockeras av Choo som inte bör användas som försvarare om det är möjligt. Lite intressant är att veteranen Hunter Pence är med och slåss om en plats i Rangers outfield och han har såhär långt spelat riktigt bra i spring training.

Rotation

Rangers är ju långt ifrån ett av topplagen men ändå är deras rotation en av de mer fascinerande lagdelarna i MLB. Mike Minor är den enda startern från förra året som återvänder efter en hyfsad säsong och kommer starta på opening day.

Efter Minor kommer fyra free agents med ett bagage av katastrofala skador men även bra prestationer. Shelby Miller kom tillbaka förra säsongen från Tommy John men ytterligare skador gjorde att det ändå inte blev mer än 16 innings totalt. Miller som hade sin senaste riktigt bra säsong 2015 har det gemensamt med Edinson Volquez som då var med i Royals World Series-vinnande lag. Volquez skrev tekniskt sett på redan förra året men återhämtade sig då från Tommy John för att kunna bidra i år istället.

Drew Smyly kommer även han tillbaka från Tommy John och har inte spelat sen 2016. Slutligen kommer vi till Lance Lynn som även han har fått utföra en Tommy John (2016) men har förutom den säsongen kastat minst 150 innings varje år sen 2012. Lynn hade det tufft i Twins förra året men tradades till Yankees under säsongen där det åtminstone fungerade bättre

Hur denna rotation ska hålla rent medicinskt är en intressant story för sig själv men det skulle väl inte vara någon jättestor överraskning om vi får se en helt ny rotation när säsongen avslutas. Med det sagt har många av dessa namn faktiskt levererat på riktigt hög nivå någon gång under sin karriär och med lite tur kanske vi får se en oväntat stark rotation, sätt inga pengar på det dock är ni snälla.

Bullpen

Jose Leclerc skrev nyligen på ett 4-årskontrakt och inleder säsongen som closer. 1,56 ERA och 13 K/9 under 2018. Bakom finns rutinerade Jesse Chavez och Shawn Kelly som gjorde bra ifrån sig under 2018.

Prospect

Julio Pablo Martinez

Av Rangers allra bästa prospects är det inte många som är speciellt nära att få spela i MLB på ett tag. 22-årige Martinez är dock lite intressant då hans prospect status kan gå åt vilket håll som helst. Rangers värvade honom förra säsongen från Kuba och har därmed inte hunnit spela alls mycket i USA. Det finns en del hype kring honom och hans ålder gör att det kanske inte dröjer allt för länge innan vi kan få se honom i MLB förusatt att han lever upp till förväntningarna.

Osäkerheten kring hans faktiska talanger gör att han finns på vissa topp-100 listor för prospects men lämnas utanför på andra. Martinez ska vara kapabel att spela centerfield samt vara en skaplig hitter och eventuellt ett hot som baserunner.

Förväntningar

Det finns lite delade meningar om man kollar på de olika systemen som försöker räkna ut hur många vinster ett lag kommer få nästa säsong. Det är ju givetvis ingen exakt vetenskap men de verkar vara överens om att Rangers ligger kring 70 vinster 2019.

Finns det ett scenario där Rangers tar en slutspelsplats? Jodå den finns även om chansen inte är så stor. Får laget vara friskt (vilket är mycket att begära av denna roster) och de spelar i närheten av vad de är kapabla till så kan vad som helst hända.

Det går ju alltid att drömma men visst hade det varit lite roligt om Rangers och Yankees genom något sorts mirakel spelar en direkt avgörande match om sista wild card platsen under sista dagen av säsongen när de möts på Globe Life Fields sista grundspelsmatch innan nya arenan öppnar.

Läs mer

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.