Inför Toronto Blue Jays säsong 2019

Efter några riktigt roliga år i Toronto har det nu gått utför med 76 respektive 73 vinster de senaste två åren. I Kanada laddar man batterierna för en nysatsning som börjar med det största prospect vi kanske någonsin sett. Väldigt få eller snarare inga baseboll-spelare som inte spelar i MLB får lika mycket uppmärksamhet som deras motsvarigheter i NBA och NFL där de bästa nya stjärnorna är kända namn långt innan de ens draftas. Bevakningen kring baseboll-prospects har visserligen ökat en hel del den senaste tiden och det senaste året har Vladimir Guerrero Jr lyfts fram i rampljuset som inget annat prospect vi någonsin sett.

Nu är det inte bara Vlad som kommer bära det här laget själv, det finns en hel del väldigt lovande namn som inom en snar framtid hoppas kunna ta Blue Jays tillbaka till slutspelet. Tyvärr för Torontos del kommer de inte vara relevanta under årets säsong när vi kollar på resultaten. De flesta stjärnorna från gårdagen är nu borta och 2019 handlar helt enkelt om att se morgondagens stjärnor utvecklas.

Randal Grichuk
Foto: Keith AllisonCC

Profilen

Vladimir Guerrero Jr

Ja istället för att vänta till allra sist i artikeln är det lika bra att börja med spelaren som troligtvis kommer få alla rubriker i år. Son till Vladimir Guerrero som själv är invald i Baseball Hall of Fame. Vlad Jr har fullständigt krossat allt motstånd i minor leagues där han förra året på 61 matcher i AA hade en slashline på .402/.449/.671 innan han flyttades upp i AAA.

Det finns ingen bättre hitter i minor leagues för tillfället. Vlad svingar slagträet med enorm råstyrka och kan träffa i princip allt som kastas mot honom. Trots det har han i sin unga ålder redan en väldigt bra känsla för strikezonen vilket resulterar i väldigt få strikeouts och han har bevisat att han kan ta en del walks också. Vlad förutspås redan som nybliven 20-åring kunna slå sig rätt in i vilken line-up som helst, faktum är att det hade han gjort redan förra året. Han har varit redo för MLB under en längre tid nu men Toronto Blue Jays kommer ta sin tid innan de kallar upp Vlad för att maximera antalet år de har kontroll över honom.

Det negativa med Vlad är att han med sin enorma storlek har svårt att förflytta sig framförallt i sidled vilket gör att han inte kommer vara någon speciellt bra försvarare på tredje bas som han spelar just nu. Han ska givetvis spela på första bas eller som DH men lär få testa en del spel på tredje ändå. Unga spelare som Vlad har en tendens att växa till sig ännu mer längre fram i karriären vilket ytterligare kommer försvåra hans prestationer som försvarare, men ingen sitter och väntar på Vlad för hans egenskaper som tredje basman. Vi alla väntar på att se honom krossa bollar till höger och vänster.

Lagdelarna

Infield

Danny Jansen fick chansen att debutera i Blue Jays förra september och gjorde det riktigt bra. Nu tar han över som lagets #1 catcher då Russel Martin lämnat i en trade till Dodgers. Jansen är en skaplig defensiv catcher vars riktiga styrka ligger i hans egenskaper som hitter. På DH och första bas delar huvudsakligen Justin Smoak och Kendrys Morales på ansvaret, finns dock risk att de försvinner under sommaren i trades om de spelar bra.

Brandon Drury kommer inleda säsongen på tredje bas tills Vladimir Guerrero Jr anländer, Drury lär sen få spela mest på andra bas. På shortstop står det mellan rutinerade Freddy Galvis (free agent) och unge Lourdes Gurriel Jr. Galvis är där främst för sina defensiva egenskaper och är inte mycket till hitter. Gurriel Jr har potential att vara en bra hitter men kommer förmodligen inte vara bra nog defensivt för att spela shortstop i framtiden, kan säkert få spela en del på andra bas redan i år med Devon Travis skadad en längre period.

Outfield

Kevin Pillar har ofta omnämnts som en av ligans bättre defensiva center fielders men på sistone har det inte varit fallet. 30-årige Pillar har visat tydliga tecken på att han inte längre är den elitförsvararen han en gång var och med dålig produktion som hitter är det frågan hur länge till han kan bli kvar i rollen som starter. I right field hittar vi Randal Grichuk med bra styrka i slagträet, 20+ home runs tre år i rad med begränsad speltid.

Billy McKinney och Teoscar Hernandez förväntas dela på left field inledningsvis. McKinney kom via trade från Yankees förra året och i de 36 matcherna han spelade för Blue Jays såg det helt okej ut, åtminstone som hitter. Hernandez var en av ligans sämsta försvarare förra säsongen men har visat sig vara en okej hitter, under spring training har han dock sett riktigt vass ut.

Rotation

Marcus Stroman inleder som lagets #1 starter efter en skadedrabbad säsong 2018 som begränsade honom till 102 innings och en ERA på 5,54, bör prestera mycket bättre i år om han är frisk. Efter sitt genombrott 2016 såg det ut som Aaron Sanchez skulle bli Torontos nya ace men en rad olika skador har begränsat speltiden och när han väl spelat har det inte sett bra ut, måste framförallt tillåta färre walks.

Matt Shoemaker (free agent) har hunnit bli 32 år gammal men har fortfarande bara en MLB-säsong med 160 innings (2016). Ett annat nyförvärv är Clayton Richard med en hel del blandade resultat i karriären men det har väl inte sett jättebra ut på sistone, kan säkert äta upp en del innings åt Blue Jays.

Med i mixen finns rutinerade Clay Buchholz som hade en oväntat bra säsong i Arizona förra året. Ryan Borucki debuterade förra året och imponerade under sina 17 starter, kommer dock missa någon start i början av säsongen på grund av skada. Ett prospect att ha koll på är Sean Reid-Foley som har en hel del potential, han fick testa på spel i MLB förra året i 7 starts där det dock inte gick speciellt bra.

Bullpen

Ken Giles anlände i Toronto förra året i en kontroversiell trade där Roberto Osuna gick motsatt håll till Houston. Efter en fantastisk säsong 2017 som resulterade i en World Series vinst var Giles på tok för ojämn under 2018. Han lär inleda som Blue Jays closer i år och vi kan nog räkna med ett bättre 2019 från Giles. Ett alternativ till closer är Ryan Tepera som stundtals hade rollen i Toronto förra året.

Blue Jays plockade in veteranen Bud Norris (free agent) under vintern. Norris som efter ett antal misslyckade säsonger spelade rätt skapligt i Cardinals förra året och kan få chansen att komma in sent i matcherna.

Prospect

Bo Bichette

Likt Vlad är Bo Bichette son till en före detta MLB-spelare, nämligen Dante Bichette som nådde några all-star matcher i sin karriär. Bichette rivstartade direkt i Blue Jays minor league-system och efter endast en hel säsong placerade man honom i AA redan som 20-åring. I dag rankas han som ett topp-10 prospect i hela MLB och är förmodligen inte långt borta från att vara redo för spel i MLB. Eftersom att Blue Jays inte spelar för något är det troligt att vi får vänta till 2020 innan Bichette kommer upp även om det visar sig att han är redo i år.

I nuläget spelar Bichette som shortstop som många tror att han inte riktigt kommer klara av och hamnar kanske på andra bas istället, med det sagt rapporteras det att han förbättrat sitt försvarsspel på sistone. Bichettes främsta styrka är hans egenskaper som hitter som tros kunna producera höga batting average. Trots att han är långt ifrån storväxt har Bichette en förmåga att träffa bollen riktigt hårt och producerar en hel del extra-base hits. Han är inte känd som en snabb sprinter men har riktigt bra speluppfattning som baserunner vilket gör att han har en hel del stolen bases, 32 på 131 matcher i minor leagues förra året.

Förväntningar

Alla förväntningar ligger på de unga spelarna och inte på hur många vinster Toronto Blue Jays har när säsongen är slut. Med Yankees, Red Sox och ett lurigt Rays finns det risk att det blir ganska få vinster dessutom då det inte är en speciellt stark trupp även om det finns några hyggliga spelare på deras roster. Främst är det upp till bevis för Vladimir Guerrero Jr att visa att han är den där framtida superspelaren vi väntat på. Orättvist att lägga så mycket press på en rookie? Ja kanske men det är de förutsättningarna Vlad kommer att få inleda sin MLB-karriär med.

AL WestAl CentralAL East
Oakland AthleticsKansas City RoyalsTampa Bay Rays
Seattle MarinersCleveland IndiansBoston Red Sox
Los Angeles AngelsDetroit TigersToronto Blue Jays
Houston AstrosChicago White SoxNew York Yankees
Texas RangersMinnesota TwinsBaltimore Orioles
NL WestNL CentralNL East
San Diego PadresChicago CubsMiami Marlins
Los Angeles DodgersMilwaukee BrewersAtlanta Braves
Colorado RockiesCincinnati RedsNew York Mets
Arizona DiamondbacksSt. Louis CardinalsPhiladelphia Phillies
San Francisco GiantsPittsburgh PiratesWashington Nationals

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.